UA-58390013-1

ALGEMEEN: DE RISICO’S VAN TRIATHLON.

Als jij dit aan je partner of je directe omgeving gaat vragen dan weet je eigenlijk het antwoord al. En daarbij zullen ze dan refereren naar verhalen of krantenkoppen die ze voorbij hebben zien komen waarbij het ooit is misgegaan. Maar zijn triathlons nu ook echt zo gevaarlijk als dat mensen denken?

Jij als triathleet staat voor een enorme uitdaging wanneer het fluitsignaal klinkt: zwemmen, fietsen en lopen. In die volgorde. Zonder te stoppen. Juist dat laatste zal jouw directe omgeving absurd vinden en waarschijnlijk ook als reden aanvoeren dat deze sport levensgevaarlijk is. Maar is het urenlang doorgaan met sporten nu zo gevaarlijk of is het juist iets anders?

Net zoals alle andere sporten op deze planeet kent triathlon ook zo zijn gevaren. Tijdens het zwemmen in openwater kunnen zwemmers kramp krijgen, gestoken worden door zeedieren of verdrinken door talloze redenen. Tijdens het fietsen kunnen fietsen tegen elkaar aankomen en kan men crashen en tijdens het hardlopen kun jij als triathleet uitdrogen of kramp krijgen met als gevolg dat je op je snufferd gaat.

Extreem recente gegevens zijn er niet over sterfgevallen tijdens triathlonwedstrijden maar cijfers die wel voorhanden zijn zeggen het volgende: in de periode 2003 tot 2014 zijn er 68 mensen overleden tijdens een triathlon. 49 van hen rondom het zwemonderdeel, 11 tijdens het fietsen, 4 tijdens het hardlopen, 2 na de finish, 1 toeschouwer en 1 deelnemers tijdens de pre-race swim. We kunnen dus nu al concluderen dat niet de duur van het evenement fataal kan zijn maar het eerste onderdeel. Daarbij willen we wel graag aanduiden dat er per jaar ongeveer 2,5miljoen participanten zijn van een triathlonwedstrijd.

triathlon swim

Ongeveer 72% komt dus te overlijden rondom het zwemonderdeel. Waarom juist dan? Welnu, onderzoekers zeggen dat dit percentage gerelateerd is aan diverse factoren. Triathlons beginnen eigenlijk altijd enorm chaotisch. Bij de overweldigende meerderheid is een vorm van adrenaline aanwezig. Het startschot klinkt en hele groepen mensen springen in het water waarin de mogelijkheid aanwezig is dat mensen elkaar raken, dit in combinatie met het koude –open- water kan paniek veroorzaken. Als je in paniek bent is het enorm lastig voor hulpverleners om dat waar te nemen omdat het zwemonderdeel ook enorm chaotisch oogt. Als je dus in paniek bent dan kun je niet zo makkelijk roepen als bij het fiets- of hardloop onderdeel en de tijd die hiermee verstrijkt om jouw te redden en aan land te helpen is enorm belangrijk, aldus onderzoeker Kevin M. Harris, MD, van de Minneapolis Heart Institute Foundation, en collega’s in de Journal of the American Medical Association.

Toch is het zo dat de oorzaak van overlijden bijna altijd gerelateerd is aan hartproblemen. Pijn op de borst, verkorte ademhaling, bewusteloosheid of een erfelijke hartafwijking kunnen allemaal aan de basis liggen hiervan. Heb je tijdens je training dus last van een van deze symptomen dan is een bezoekje aan de dokter sterk aan te raden.

Tsja, hier ga je inderdaad niet vrolijk van worden als je dit leest. Daarom is het al essentieel om goed te trainen om zoveel mogelijk risico’s uit te bannen, zeker als je geen sterke zwemachtergrond hebt. Dus triathleten met een noemenswaardig gezondheidsverleden zouden ook eerst de dokter/sportarts moeten raadplegen voor een goed onderzoek alvorens aan een wedstrijd mee te doen. Het zou jammer zijn als al je familie aan de eindstreep op je staat te wachten en jij nooit zal finishen…

Bronnen:
http://www.athletesheart.org/2013/12/triathlon-fatalities-2013-in-review/
http://www.outsideonline.com/1926956/are-triathletes-really-dying-heart-attacks
http://www.scientificamerican.com/article/triathlon-death-swimming/
http://www.webmd.com/fitness-exercise/20100406/sudden-death-risk-looms-in-triathlons