Challenge

RACES: FRODENO AAST OP WERELDRECORD

EDIT | 17/7/16: Jan Frodeno heeft het wereldrecord verpulverd: 7:41:33 7:35:39.

EDIT | 11/7/16: Ook huidig wereldkampioen Daniela Ryf heeft zich aan het deelnemersveld toegevoegd. Hiermee staan beide winnaars van Kona ’15 aan de start.

Stel je eens voor: je hebt goud op de olympische spelen van Beijing gewonnen, je bent Europees kampioen geweest, je hebt talloze overwinningen van diverse grote wedstrijden op je naam staan én je bent huidig wereldkampioen Ironman in Hawaii geworden: wat blijft er dan nog over wat je kan winnen.

Die vraag zal ongetwijfeld na zijn bekroning op Hawaii (2015 red.) in zijn hoofd hebben rondgespookt. Maar Jan Frodeno blijkt nog voldoende prikkels te hebben….. te beginnen met een aanval op het wereldrecord lange afstandstriathlon in Roth. Dat wereldrecord staat sinds 2011 op naam van Andreas Raelert die destijds de lat voor de concurrentie vreselijk hoogde wist te leggen: 7:41:33uur. Nu staat dit parcours (samen met Ironman Frankfurt) genoteerd als racebaan en dat is de reden dan Frodeno het hier gaat proberen. Maar er is nog een andere reden want DATEV Challenge Roth viert op 17 juli dit jaar het 15-jarig bestaan met een klapper van een deelnemersveld bij zowel de mannen als de vrouwen. En hoe kunnen we dit beter vieren met de beste atleten en een wereldrecordpoging, moet de organisatie gedacht hebben. Immers, alles draait om marketing.

frommhold van vlerken frodeno

Of Frodeno het gaat lukken? Met zijn vorm zit het wel snor maar zijn concurrentie staat natuurlijk te popelen om het vuur aan zijn schenen te leggen. We lopen ze even met je door:

Nils Frommhold: winnaar van de 2015 editie met de 6e beste wereldtijd op de langeafstand: 7:51:28u.
Jan Raphael: meervoudig Ironman winnaar in Florida en Zweden. Tot twee keer toe de 2e plaats in Frankfurt (meeste recent 2013).
Dirk Bockel: winnaar Challenge Roth in 2013 in een tijd van 7:52:01.
Tyler Butterfield: meervoudig deelnemer aan de olympische spelen, diverse top 10 finishes en 5e tijdens de Ironman Hawaii editie van 2015.
Cyril Viennot: 5e tijdens de Ironman Hawaii van 2014, 6e tijdens de 2015 editie. Meervoudig winnaar van een Ironman 104.6 en 70.3 race.
Joe Skipper: ‘het broekie uit de UK’ met 6x diverse 140.6 podiumplekken. Tevens 3e snelste Ironman uit het Verenigd Koninkrijk.
Marcel Zamora Perez: bekend als mountainbike specialist die 5x op rij Ironman Frankrijk wist te winnen inclusief de 2014 editie waarbij hij even daarvoor de Embrunman op zijn naam wist te schrijven.
Om het mannenveld compleet te maken starten ook: Martin Jensen, Per Bittner, Alessandro Degasperi en Nick Kastelein (trainingspartner Jan Frodeno).

En dan de vrouwen. Wow wat een dames staan daar aan de start! Te beginnen met het gehele podium trio van 2015:

Yvonne van Vlerken: een triathlon legende, vriendin van Tri-athlete.nl én inmiddels drievoudig winnares van Challenge Roth. Wanneer ze deze editie wint zal ze recordhouder bij de dames worden door deze wedstrijd 4x op haar naam te schrijven. Het huidige record moet ze momenteel nog delen met Paula Newby-Fraser en Chrissie Wellington.
Carrie Lester: Diverse overwinningen in het Challenge circuit en vorig jaar de tweede plek achter van Vlerken op slechts 2 min in Roth.
Anja Beranek: lokale heldin in Roth. 3e tijdens de 2015 editie en meerdere overwinningen in het Challenge & Ironman circuit. Als er op papier 1 iemand een grote bedreiging voor van Vlerken zal zijn is het deze Beranek die maar al te graag wilt winnen voor eigen publiek.

Buiten deze 3 participanten gaan er nog talloze toppers van start waaronder: Meredith Kessler, Mara Beth Ellis, Michelle Vesterby, Jessica Fleming, Susie Cheetham, Laura Siddal en Caroline Gregory. Even serieus, maar al deze dames staan garant voor enorm veel goud en ereplaatsen.

Aan het deelnemersveld mag het niet liggen dus! Waar wij op hopen? Een wereldrecord voor Jan Frodeno, winst voor ‘onze’ Yvonne, lekker weer en een succesvolle deelname van ontelbaar Nederlandse en Vlaamse recreatieve deelnemers!

bron en afbeeldingen: challenge-roth.com

ALGEMEEN: TRIATHLON STRATEGIE

Een ‘Ironman racen’ is eigenlijk een oxymoron (een stijlfiguur waarbij twee woorden worden gecombineerd die elkaar in hun letterlijke betekenis tegenspreken).

Bij nagenoeg iedere (Ironman/Challenge) triathlon zullen er ongeveer 50 atleten deelnemen die echt op een top van hun uithoudingsvermogen presteren. Een wedstrijd lang. Dan volgt er een groep van zo’n 250 participanten die denken dat ze competitief zijn maar achterblijven op hun wedstrijdschema.

…… en dan komen wij! De grote meute die maar op 1 ding gefocust is: de finishboog. En als het ff kan het liefst zo snel mogelijk.

Een 140.6 wedstrijd is een ultieme afstand om het kaf van het koren te scheiden. Wie is er nu werkelijk zo goed! Maar een goede race is dan alleen maar een lekkere uithoudingsvermogen, het graait allemaal om je vorm van de dag…. En wat je daar vervolgens mee doet. Jaren van onderzoeken, testen, coachen en racen heeft ons geleerd dat een race pas écht gewonnen (zowel in tijd als voor je gevoel) kan worden bij de aansluitende marathon. En het lopen van een marathon, nadat je al 3,8km gezwommen en 180km gefietst hebt, gaat vaker mis in de uitvoering en voorbereiding dan dat het met je uithoudingsvermogen en conditie te maken heeft. Kortom: jouw uithoudingsvermogen en conditie kunnen niet tippen aan een perfect race strategie. Met deze conclusie in het achterhoofd zijn er een 6-tal triathlon race geheimen om jou te helpen bij het verslaan van je concurrentie en het verslaan van je eigenwijsheid.

Het gaat niet om snelheid, het gaat om het ‘niet vertragen’
Het is te gemakkelijk om te ‘verzuipen in je eigen raceplan ruim voor je daadwerkelijk aan het looponderdeel begint. We hebben het allemaal wel eens meegemaakt: aan familie en vrienden doorgeven waar dat ze je ongeveer voorbij kunnen zien komen op welke tijd. En wanneer het moment daar is staan ze te wacht op jou…. Maar je komt maar niet voorbij. Snelle trainingstijden zijn nu eenmaal géén basis om een compleet raceplan op te baseren. Je racedag is totaal anders dan die 10km hardloopsessie. In werkelijkheid draait dat laatste looponderdeel om ‘niet vertragen’. Kijk naar je afgelopen triathlons (of die van een ander) en je ziet dat het overgrote deel van het deelnemersveld stevig vertraagd na de 21km barrière.  Een minuut per kilometer langzamer is niet ongewoon zie je wel. Het moet dus niet je instelling zijn om die marathon in een recordtempo te lopen maar je moet een tempo vinden (en trainen) die je eigenlijk de hele dag wel kan volhouden. Niets is lekkerder dan de laatste 10kilometer tientallen/honderdtallen op te schuiven in het klassement. Toch?

Neem wandelen mee in je strategie, zie het niet als een mislukking
Als er ooit iemand tegen je zegt dat hij nooit wandelt tijdens een hele triathlon dan heet hij óf Craig Alexander óf het is een robot. Triathlon coaches nemen steeds vaker, op basis van ervaring en kennis, wandelen op in een raceplan. Eigenlijk is het voor ‘onze groep triathleten’ aan te raden om even een paar passen te wandelen bij een AID-station, en dit om de volgende redenen:

–          Jezelf even GOED voorzien van voeding/drinken
–          Hartslag naar beneden brengen
–          Frisse focus op de volgende 5km

Sterker nog, hardlopen van verzorgingspost naar verzorgingspost mag je best belonen met een paar passen wandelen!

10 kilometer behouden hardlopen is de sleutel tot een sterke finish
Jaaaaaren geleden (lees: 2008) zijn er bij een aantal agegroupers (categorie 10-15uur finish) de GPS data uitgelezen voor een experiment omtrent split-tijden. Wat blijkt:

–          atleten die de eerste 10 kilometers hard van start gaan zullen relatief gezien meer tijd verliezen ten opzicht van atleten die dit niet doen.
–           Atleten die iedere kilometer vergelijkbare splits noteren finishen vaak het hoogste in de agegroup.

Onze conclusie: Klinkt logisch. Bijna niemand doet het.

Hoe dank ook, als jij een sterke marathon wil lopen dat doe je er goed aan om de eerste 10 kilometer een behouden te lopen. Gemiddeld moet je 30sec langer doen over je eerste tien marathonkilometers dan je gewend bent. Na dit punt kun jij je vertrouwde racepace aanhouden en richting finishen hobbelen. Deze strategie heeft er sinds 2008 voor gezorgd dat vele Ironman/Challenge PR’s zijn gesneuveld. Probeer het maar eens! Geef dit schema 5min (30sec x 10km) en wij maken jouw dag. Je laatste 10km zul jij ons eeuwig dankbaar zijn.

Heb 3 fysieke hardloopsignalen voor jouw racedag
Nu ons gezamenlijke doel is om niet te vertragen tijdens de marathon is het essentieel om een ‘steady’ loophouding te hebben. Een goede loopsessie valt of staat met techniek natuurlijk. Sterker nog: als jij een goede techniek beheerst zal het ook veel minder moeite kosten.

Om nu te voorkomen dat jouw steady run veranderd is een betonnen muur is het goed om 3 hardloop signalen te herkennen. Onze favorieten zijn: kin omhoog voor een rechte loophouding, Ellebogen naar achteren voor een goede pas en ontspannen handen om geen spanningsklachten in handen, armen, schouders en nek te krijgen.

Voedingsschema op het loopparcours
Onderschoven kindje dit. Een goed voedingsplan is beter dan géén voedingsplan. Ook al ziet zo’n wandelend triathlon buffet er heerlijk uit bij de verzorgingsposten, dat wil niet zeggen dat jouw lichaam van binnen dit ook zo heerlijk zal vinden. Probeer op basis van tijd of afstand jouw energie in te nemen. De meeste beginnende triathleten doen dit op basis van tijd, maar de sleutel kan hem zitten in een patroon op basis van afstand.

Voorbeeld: Omdat verzorgingsposten vaak om de 2,5km aanwezig zijn op het loopparcours kun je met wat fancy rekenwerk een perfect schema opstellen. Als jij bijvoorbeeld er van uitgaat dat je rond de 5:00/km loopt en je hebt iedere 30min een gelletje nodig dan kun je op km 6, 12, 18, 24, 30 en 36 eten. Zo leg je niet alleen een basis voor een goed voedingspatroon maar je neemt ook voeding op basis van intensiteit en afstand. Daarbij ren je letterlijk naar je voeding toe. Alle overige kilometers/verzorgingsposten kunnen je gebruiken voor hydratatie.

Ben zowel mentaal als fysiek klaar voor de race
Conditie alleen gaat je niet langs die 140.6 wedstrijd helpen. Sterker nog, jij kiest een dergelijke afstand omdat je jouw lichaam maximaal wilt testen op fysieke en mentale verdraagzaamheid.

Vele deelnemers hebben ‘de man met de hamer’ ongetwijfeld wel eens ontmoet tijdens de marathon, dit verbleekt echter bij wat er met je lichaam gebeurd nadat je gefinisht bent. Met een lichaam dat zijn limiet heeft opgezocht en wat heeft gedraaid op gelletjes en astronautenvoer heb jij je handen voel als jij je medaille om je nek hebt hangen. Je lichaam worstelt met het stilstaan en de rotzooi die naar binnen is gewerkt. Dit is hét punt waarop het mentale aspect van jouw racedag gaat beginnen. Super belangrijk dus dat jij dit in je race strategie gaat opnemen. Print alle scenario’s in je onderbewustzijn zoals kramp, overgeven en jezelf dizzy voelen na het finishen. Je lichaam kan namelijk bij deze vorm van inspanning nauwelijks nog een fatsoenlijke rekensom voltooien. Als jij beter wilt worden dan zul je een heuse strategie op moeten zetten. Doe je voordeel met de –bewezen- punten hierboven.

 

Bron: Xtri.com

RACES: CHALLENGE ALMERE-AMSTERDAM ’15

Almere en Amsterdam zijn er klaar voor! De atleten zijn er klaar voor! Het water is inmiddels zwemklaar, de straten zijn geveegd en het loopparcours is snel. Niets (behalve het weer dan) kan een geweldige dag in de weg liggen morgen.

Diederik Scheltinga, Dirk Baelus (van het door ons geliefde InnerMe), Dirk Wijnalda en Markus Fachbach (winnaar 2014) maken onderdeel uit van het pro atleten veld. Dus dat beloofd sensatie te worden tijdens de de langeafstandstriathlon. Natuurlijk zijn er ook vele outsiders die kans maken op het ere metaal maar de Duitser Fachbach wordt gezien als grootste kanshebber. Nou Hollanders en Belgen: laat die oosterburen een poepie ruiken!

Vanaf 07.20uur is iedereen welkom, aan het Weerwater, om deze helden aan te moedigen tijdens de diverse disciplines van deze 2015 Challenge Almere-Amsterdam editie. Overigens zijn eerder genoemde steden niet enkel zaterdag het decor van dit multisport gewel. Zondag staan er met onder andere de Business & Family relays en de team-relay van de Eredivisie voldoende activiteiten op het programma.

http://www.challenge-almere.com/wp-content/uploads/2015/01/Finish2014.jpeg

Ben je als toeschouwer aanwezig dan is het wellicht interessant om de handige Rabobank Challenge Almere app te downloaden. De app is gratis te download via één van de onderstaande knoppen. Je kan in deze app de atleet ‘live tracken’, het programma zien, resultaten bekijken én live video bekijken. Moet niet gekker worden.

Na de Ironman in Maastricht is dit de laatste grote race van dit seizoen. De messen zijn dus geslepen en iedereen die hier voor getraind heeft wil laten zien wat hij/zij in zijn/haar mars heeft. Tri-athlete.nl wens iedereen heel veel succes maar belangrijker nog: geniet van ieder moment!!

    

Als je niet beide benen gebroken hebt dan heb je ook geen reden om naar deze stream te kijken.

 

ALGEMEEN: Triathlon tatoeage

Of het een trend is kunnen wij nog niet inschatten maar we zien het in het deelnemersveld wel steeds vaker terugkomen: een triathlon tatoeage.
Natuurlijk wil je graag iets blijvends wat jouw unieke multi-sport prestatie symboliseert maar misschien moet je een aantal zaken in overweging nemen voordat je de eerste beste visualisatie op je bovenarm laat vereeuwigen.

Ontwerp.
McDonalds vond je toen je jong was helemaal te gek maar heb je ‘die grote gele M’ laten tatoeëren op je kuit? Neen. Merken veranderen – en tatoeages niet. Blijf een beetje uit de buurt van logos en namen en vraag je lokale tatoeage specialist om iets unieks te laten maken van losse elementen, zo heeft het ook nog een persoonlijke lading mét betekenis.

Locatie.
Vroeger was het mooi om een anker op je bovenarm te laten zetten, zo wisten mensen aan wal uit wat voor hout je gesneden was. Tegenwoordig zijn tatoeages, tenminste als je geen overbetaalde voetballer bent, wat minder handig op onderarmen en nek als je een representatieve job hebt. Of heb je er geen probleem mee om met lange mouwen en hoge col te werken bij 30 graden?

Tattooist.
Het vinden van een gelicenseerd tattooist is slechts 1 ding waarop je moet letten voordat je de tattoo uit je dromen in je eerste huidlagen laat graveren. Een licentie geeft louter aan dat de tattooist verstand heeft van hygiëne en bloed overgedragen ziekteverwekkers. Dus in die zin kun je al wel gerustgesteld zijn. MAAR dat wil niet zeggen dat hij een goed kunstenaar is: vraag hem om zijn portfolio en vergelijk ongeveer 10 voorbeelden op consistentie. Kunst is subjectief dus vind een kunstenaar waarvan de stijl en het werk je aanspreken.

Zelfzorg
Een nieuw ‘plakplaatje’ goed verzorgen is geen suggestie maar meer een verplichting. Volle bak in de zon/zee gaan trainen en liggen kunnen schade brengen aan je verse inkt. Dus blijf lekker voor minstens een week uit het zwembad en gun je nieuwe pronkstuk wat tijd.

tattoo2

bron: Triathlete Europe Competitor

RACES: Challenge Venetië

Boem! Daar zijn ze weer, die gasten van Challenge! Ze zijn lekker bezig om uit de schaduw van Ironman te komen, en zo berichtte ze vrijdag dat er weer een pareltje van een wedstrijd bij komt.

Ditmaal geen Midden Oosten (ook leuk dat het niet alleen Kameel, Dadel en Zand is), maar Venetië. In 1 klap hebben zij dus ook een heuse bucketlist triathlon op het programma staan.

Venetië dus! Stad der gondels enzo en nu dus ook triathlon, hoe mooier kan je het hebben? Wedden dat jouw geliefde nu nog makkelijker meegaat om je aan te moedigen?

venetie2

 

Deze full distance triathlon zal je langs achterlijk mooie tuinen, meren en rivieren voeren, voor de bootjesmensen onder ons, ja het is ook mogelijk om de triathlon te aanschouwen vanaf het water.

Daarnaast kan je dus als toeschouwer dus lekker naar een triathlon kijken en daarna even een cappuccino nuttigen met een hapje bij 1 der vele trattoria die de streek rijk is. Niet slecht! En de deelnemer moet het doen met gels! Voor wie is deelname dan een goede deal zou je zeggen?

De marathon wordt afgesloten in Park San Giuliano waar 4 rondes voltooid dienen te worden, en ja, de finish biedt zicht op ‘the Venice lagoon’ met de historische stad op de achtergrond. WAIW!

Helaasch mogen er in dit eerste jaar maar 1000 deelnemers starten, maar inschrijven kan dan gelukkig al wel vanaf NU! Let op! Je hebt tot 7 juli de tijd! En ja, deze challenge kost je wel €375,-, maar goed, heeft dat jullie ooit tegengehouden? Maar denk erom, het gaat erom hoe je het ‘verkoopt’ aan je geliefde!

 

Races: Challenge Roth

Challenge Roth, een dijk van een race! Wat heet, het is een legendarische race! En dat Challenge met deze race in de collectie goud in handen heeft lijkt men dan ook langzamerhand te gaan beseffen. Kippenvel van boven tot onder als je langs het publiek scheert, en zoveel toeschouwers dat je over de koppen kan lopen maakt dit een ware bucketlist triathlon. Getuige dan ook het feit dat deze triathlon in een rap tempo is uitverkocht jaar op jaar. Nu zitten ze bij Challenge ook niet stil en besloot men hier wat aan te doen.

Age group atleten, wij dus, de stervelingen, de non-profs, kunnen zich nu in een vroegtijdig stadium kwalificeren voor Roth. Hoe dan? Horen wij de ongeduldige vragen. Welnu, men, de Challenge familie, heeft 4 manieren uit de hoge hoed getoverde als ware marketing goochelaars.

Zo kan een startplek afgedongen worden door middel van deelname aan alle Challenge Family Europe races. Men heeft 10 slots ter beschikking gesteld aan atleten die de hoogste aantal kilometers verslinden in de Challenge wedstrijden in Europa. Simpelweg, degene die de meeste Challenge wedstrijden volbrengt is er dus gewoon bij in Roth. Leuk bedacht, maar je moet dan wel over een dikke portemonnee, mobiliteit en tijd beschikken. Klikt prima voor de gemiddelde triathleet dus.

challenge roth

Vervolgens komt men met de ‘Best Story Roth Reward’, en dit gaat dan over het verhaal achter de atleet. Dus is het nu racen voor een goed doel, het overwinnen van kilo’s, of het verslaan van een ziekte, door middel van een schitterend filmpje dat jouw verhaal illustreert kun je er dus ook al bij zijn. Klinkt wat makkelijker dan de eerste mogelijkheid, want er zijn natuurlijk zoveel mooie verhalen in de triathlon.

En ook is er dan nog de ‘Friends and Followers Roth Reward’, waarbij een atleet een social media campagne kan bouwen in aanloop en tijdens een race in 1 van de 12 races die de Challenge Family Europe rijk is. De meest overweldigende social media campagne wordt dus beloond met deelname aan Roth. Social Media is helemaal hot natuurlijk tegenwoordig, breek ons de bek er niet over open.

Tot slot, de triathlon vereniging die de meeste deelnemers heeft over het afgelopen seizoen in de Europese Challenge Wedstrijden wordt ook beloond met slots.

Door middel van deze Roth Rewards wil de Challenge Family wat terug doen voor de loyale en actieve participerende atleten.

Overigens start de epische Challenge Roth op 12 juli.

RACES: Challenge Bahrain

Warm weertje vandaag, niet? Zoiets moeten ze ook gedacht hebben in Bahrain, want ja daar is het altijd heet.  Opnieuw is het Arabisch land bezig de triathlon sport te innoveren, dit maal door een race te laten beginnen bij zonsondergang. Zo wordt de Challenge Bahrain ’s werelds grootste avond triathlon (halve afstand).

Je treft het, want wij zijn er op tijd bij, klik hier voor jouw portie swim, bike, run, kamelen, moskeeën en dadels. O ja, het event vindt plaats op 20 november dus ideaal om jouw ‘Indian Summer’ te verlengen. Vitamines D voordat je de winter ingaat, heerlijk toch!

Je weet, de Challenge Bahrain zal ook het decor zijn van de prestigieuze Nasser Bin Hamad Triple Crown, waarbij Daniela Ryf en Terenzo Bozzone nog in de race zijn om de eerste directe triathlon miljonairs te worden.  Mochten zij alle drie de Challenge wedstrijden winnen in deze serie dan krijgen zij van de triathlonverslaafde sjeik een miljoen dollar op de rekening bijgeschreven, niet gek. Overigens, zou Challenge Oman de tweede wedstrijd zijn in deze serie, na Challenge Dubai, echter deze wedstrijd zal geen doorgang vinden. Men is nog bezig met een alternatief voor deze wedstrijd.

sjeik

Hierboven zien we dus sjeik Nasser Hamad al Khalifa in actie tijdens 1 van zijn triathlons. Tevens is deze man ook de initiatiefnemer van de Bahrain Endurance13, een soort van triathlon superhelden clubje met o.a. Javier Gomez, Sebastian Kienle en Daniela Ryf. Het is natuurlijk goed dat er zo wat geld rondgepompt word in de triathlonsport. Overigens de sjeik sport ook zelf op verdienstelijk niveau en heeft zich al geplaatst voor de Ironman 70.3 wereldkampioenschappen in Zell Am See

Goed, terug naar die ‘coole’ avondrace, het zwemmen begint dus net als de zon gaat zakken over Bahrain’s spectaculaire skyline. Vervolgens wordt er gefietst en hardgelopen in het donker, waarbij het parcours wel goed verlicht zal worden uiteraard. Klinkt niet gek toch? Vanaf vandaag is er een ‘vroege vogel’ special waarbij je nu kan deelnemen voor $280. Hup, waar wacht je nog op!

 

 

 

RACES: IS THE COST WORTH THE HYPE?

Een vraag die iedere triathleet zichzelf stelt wanneer er een hoofdwedstrijd geselecteerd moet worden: “zijn de kosten de hype wel waard”? Want laten we wel wezen, zo’n Ironman wedstrijd is niet alleen sportief een uitdaging maar financieel gezien zeker ook! Waarom blijven we dan toch kiezen voor wedstrijden onder de Ironman-vlag.

Vooropgesteld, triathlon is niet voor niets een “duursport”. Het kost al een fortuin nog voordat je je überhaupt ergens voor hebt ingeschreven. Heb je al een goede race fiets? Je wetsuit en tri-suit zijn die al aangeschaft? Denk je ook aan die comfortabele hardloopschoenen? Mocht je er niet van op de hoogte zijn, voeding gedurende je trainingsschema’s zijn ook essentieel he! Gemiddeld geeft een triathleet in aanloop naar zijn/haar wedstrijd zo’n €3.500 euro uit. Naast dat je dit soort uitgaven echt wel voelt in je portemonnee in aanloop naar de ‘big day’ is het maar goed dat je jezelf geen uurloon hoeft door te berekenen want het aantal uur dat in je trainingen gaat zitten is helemaal onbetaalbaar.

Maar goed. Deze kosten ben je kwijt, ongeacht het type wedstrijd dat je uit gaat kiezen. Sommige kosten kun je dan wel uitsmeren over meerdere jaren (wetsuit en fiets bijvoorbeeld), maar overall blijft het toch een hele kluif. We zullen niet meer om de hete braai heen draaien… óf jij hoort bij het kamp Ironman óf je hoort bij de groep fanatiekelingen van de ‘overige’ wedstrijden. Zo is het nu eenmaal. Hoor je bij het kamp ‘overige wedstrijden’ dan betaal je voor een full distance wedstrijd gemiddeld zo’n €300,-. Als je overtuigd bent van de Ironman races dan loopt dat al gauw op tot zon €550,-. Yup, bijna het dubbele…

Laten we even wat specifieker worden. We maken er voor het gemak even ‘Kamp Ironman’ en ‘Kamp Challenge’ van. Challenge wedstrijden zijn eigenlijk de tegenhanger van de Ironman wedstrijden. Het is net als voetbal. Of je bent voor Ajax, of je bent Feyenoord aanhanger.
Wat maakt het dat een triathlon over het algemeen zo ‘duur’ is. De organisatie die natuurlijk betaalt dient te worden. Politie of ander gemeentevolk moet wegen afsluiten over een afstand van 180km. Een finish, expo, award en registratie area moet opgebouwd worden. Transitiezones moeten opgezet worden. En ook zogenaamde ‘aidstations’ ter bevoorrading van de atleet. Dan ook nog de pre-race producten die daarbij ‘geschonken’ worden aan jou. Medici en monteurs die jou, in geval van nood, helpen. Eigenlijk dient de gehele infrastructuur voor een dag op de schop genomen te worden. Vanuit dat perspectief is dat bedrag wel redelijk op te breken, toch?

Maar waarom is de investering van een ‘Challenge kamp’ wedstrijd dan minder hoog dan die van het Ironman kamp? Eenvoudig. De beleving rondom het Challenge evenement is veel kleinschaliger én het marketingkanaal is zo ook kleiner. En eigenlijk zijn we dan al klaar met dit betoog. Marketing maakt de hype. De kracht van Ironman is dat het een mythe begint te worden. En de profatleten doen er heel hard aan mee. Ken jij de beelden van Ironman Kona (Hawaii)? Precies. Nagenoeg iedere grote triathleet legt daar de focus op, op die ene wedstrijd. De heilige graal van onze sport, niet voor niets. En uiteindelijk betalen wij allemaal voor deze ‘droom’. En of het dit waard is? Dat mag je voor jezelf beslissen. Kies je voor een strakke organisatie, heel veel beleving rondom het evenement en wil je als een ware held, inclusief mega grote medaille, ontvangen worden? Kies dan voor Ironman. Kies je voor het afwerken van triathlons en geef je niets om de hele mythe om een wedstrijd heen: Challenge.

Kunnen we het zo makkelijk stellen? Is Ironman dan daadwerkelijk de Coca Cola onder de triathlons? Of dienen we meer factoren met elkaar te vergelijken? Zoals parcours, locatie of misschien wel deelnemersveld? Feit blijft dat je bijna niet meer om de Ironman evenementen heen kan, zo ook koos onze nationale trots Team4Talent ook voor de commerciële machine van Ironman en liet het de eredivisie armer achter. Challenge Vichy, ook al opgeslokt door de ijzeren man formule, en zouden we hiermee dan ook kunnen stellen dat bijvoorbeeld Challenge Roth symbool staat voor dat kleine Galliërs-dorp van Asterix en Obelix? Nee, dat zou te ver gaan, er blijven nog tal van, onafhankelijke races, over zoals Embrunman, Alpe d’Huez, Norseman (als je durft) en ga zo maar verder. Maar over de hele breedte genomen kan je wel stellen dat onze sport in opmars is, en daar profiteert tot nu toe een formule zichtbaar van. Of doen we daarmee Challenge te niet? U mag het zeggen.